一帶一路欠互信 跨境網購爭拗多(黃錦輝)

黃錦輝

中國於5月14至15日在北京舉辦「一帶一路」國際高峰論壇,逾百國家首腦及代表參與,國家主席習近平指出「一帶一路」需要國家與其他沿線國家之間積極實施「五通並進」,當中包括國與國之間的「政策溝通」、「設施聯通」、「貿易暢通」、「資金融通」,以及「民心相通」五大領域,而要達到此目的,基礎建設互聯互通尤其重要。

習近平更於記者會首次公開提出各國要加強「軟」聯通,包括開展訊息互通、監管互認、執法互助等。筆者認為,在今天環球互聯網經濟的大環境之下,電子商務必然主導「一帶一路」的經濟發展,而BAT(即百度、阿里及騰訊)將會是沿線經貿的主要平台,當中「軟」聯通是「貿易暢通」的關鍵。然而,全面落實「一帶一路」跨境電商將挑戰重重。

外地公司被投訴難索償

以香港電子商務為例,消費者委員會在最新一期(第487期)《選擇》月刊公布,今年首4個月接獲約千宗與消費者上網購物相關的投訴,當中較顯著的投訴個案包括:

1.某網站宣稱新會員可享首件貨品半價優惠,投訴人隨後免費入會,打算享用優惠,但在不知情下,投訴人的戶口被扣了一個月的會費。事件反映出網店不惜用盡千方百計大事宣傳作招徠,但在背後從中取巧,瞞騙顧客。

2.投訴人付了千元在網上購買兩張演唱會門票,發現貨不對辦,收到的只是另外兩張較便宜及位置較差的門票,但無法獲得任何賠償,涉事的網店堅持只是提供中介服務,與售票者毫無關係。

3.網店上貨品雖然以本地貨幣標價,但在未得到投訴人的同意下,網店以外幣結算。

值得注意的是,上述個案均存有同一特性,儘管賣方網址的域名為.hk,但在背後實際操作的公司大多處於外地,正因如此,追討賠償往往無從入手。香港網購與其他經濟體相比規模不算大,然而隨着環球互聯網經濟的持續增長,每年產生問題的網絡交易數目不斷提升,「宜未雨而綢繆,無臨渴而掘井」,中國在「一帶一路」的「軟」聯通策劃上對此問題不容掉以輕心。例如,在與跨境電商進行交易的過程中,一旦出現爭拗,投訴(或訴訟)有門嗎?若然有的話,訴訟的判決又以哪個國家的法律為準呢?

可借鑑歐盟做法

針對以上問題,中國政府可以參考歐盟「在線爭端解決」(Online Dispute Resolution, ODR)及美國「更佳商務辦事處在線」(Better Business Bureau, BBB, Online)的做法。以前者為例,歐盟於2016年初推行《消費者在線爭端解決規則》(Consumer Online Dispute Resolution Regulation)及開設了一個歐盟各國共用的「在線爭端解決」網上平台。網購顧客在交易中一旦遇上爭拗,可以在該平台登記投訴,平台會從已註冊的來自17個成員國家的117家「另外爭端解決」(Alternative Dispute Resolution, ADR)專家單位名單中,推薦合適的專家為買賣雙方進行調停或仲裁。這方法採取庭外處理解法爭端,從而避免跨境貿易所產生的法津盲點問題。據悉,透過這途徑而成功追討的比率高達70%,較訴諸法庭的45%成功率為高。

筆者認為,類似「在線爭端解決」的方案及歐美在有關方面的經驗很值得中國政府借鑑,尤其是在推動「一帶一路」跨境網購方面。歐盟在2013年中已建議「在線爭端解決」,但需要兩年半時間才正式推行,原因是此方法建基在各成員國之間的互信。因此,中國首要處理的是建立「一帶一路」沿線國與國之間的多邊信任,不過這又談何容易呢!

作者為香港中文大學工程學院副院長(外務)黃錦輝 教授

 

原載:信報 宏觀視野 2017年6月1日

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